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今日不可不知(5月28日):基督福音(長老教會)在台灣的起點!

『榮耀之事,歸於上主;失敗之事,歸給自己。』-馬雅各


話說在西元1865年的5月28日,距離前一次,也是第一次來台的7個月後,來自大英帝國蘇格蘭,代表『基督教英國長老會』(English Presbyterian Mission)的宣教師暨醫師馬雅各博士(James Laidlaw Maxwell,1836-1921),在毅然放棄了伯明罕醫院所給予豐厚的薪酬與穩定的工作環境,同時更與故鄉摯愛的未婚妻道別,一心懷抱著神愛世人、醫療傳道決心,不畏遠渡重洋之艱難的他,於這一天,再度踏上了當時仍屬大清帝國統治之下福爾摩沙台灣島打狗(今高雄港)的土地…

但這次,馬雅各博士已經不再是純粹考察基督福音在台傳播的可能性而已了,因為從這一天開始,他正式背負起了傳教的十字架,成為長老會在台灣宣教史上的第一位傳教士!

兩個星期過後,經由先前的討論與定案,他認為府城(今台南市)的人口數遠比打狗來的要多,也較有更多機會開展福音,故在打狗海關官員的安排下,透過租屋的方式,馬雅各博士於同年6月16日,在府城看西街(今台南市仁愛街43號)開設了台灣史上首家的現代化新式西醫診所…

而且在一般診療之外,他也把握機會,在台南當地傳遞來自上帝的好消息給一般老百姓,而這也成為了日後『台灣基督教長老教會』(Tâi-oân Ki-tok Tiúⁿ-ló Kàu-hoē)在台深耕發展,進而演變成現今台灣最主要基督教宗派之一的歷史性第一步!

當然,福音的傳揚,上帝國疆域的開拓,必定會有屬靈的征戰…

因為當年馬雅各醫生所採用的治療手法,是較為先進的西洋外科手術,而非台灣人傳統的漢醫把脈、開煎藥方,所以他的行為等於就是在踢館外加搶生意,馬上被許多府城在地的老牌漢醫師給排擠,他們不只覺得這洋鬼子作法不三不四、離經叛道之外,有些好事者更妄自推斷,強烈質疑馬雅各這傢伙根本不是啥善類,拿手術刀又拿針筒,又傳啥悔改認罪?根本就是一個取人心臟、或者是挖人眼睛,好用來調配毒藥的『魔神仔』啦!

這,是謠言,
但謠言,真的非常可怕…

府城的漢醫師們『同心協力』,以著耳語相傳的毀謗方式,煽動不明所以的純樸百姓,用石塊與木材,包圍醫館,毆打相關人員,一口氣就這樣拆掉了馬雅各醫師掛上去才短短24天的醫館招牌!而且未信主的府城官員也不想看到不必要的衝突,因此表明立場,希望馬雅各博士知難而退,別再惹麻煩,換言之,就是不願意讓他在府城繼續待下去!

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